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Pont sergent Stanley Bender

Site et monument historiques, Mémorial à La Londe-les-Maures

  • Le pont qui porte son nom enjambe le Maravenne. Seul point d'accès pour entrer dans La Londe, il fut pris intact après de durs combats par la section du Sergent Bender de la 3° Division d'Infanterie Américaine (3° DI.US), le 17 août 1944.

  • Sergent Stanley Bender (31.10.1909 – 22.06.1994) , 3° Division d'Infanterie Américaine - 3° DIUS – Compagnie E.

    Le 17 Août 1944 à La Londe les Maures (France) il accomplit un acte de bravoure qui lui a valu une citation.

    « A délibérément avancé sur une distance de 40 mètres en terrain découvert, visible des soldats allemands, sous une pluie de feu allié et ennemi jusqu'à une première mitrailleuse qu'il met hors d'état de nuire en une seule et courte rafale.

    S'est frayé un chemin...
    Sergent Stanley Bender (31.10.1909 – 22.06.1994) , 3° Division d'Infanterie Américaine - 3° DIUS – Compagnie E.

    Le 17 Août 1944 à La Londe les Maures (France) il accomplit un acte de bravoure qui lui a valu une citation.

    « A délibérément avancé sur une distance de 40 mètres en terrain découvert, visible des soldats allemands, sous une pluie de feu allié et ennemi jusqu'à une première mitrailleuse qu'il met hors d'état de nuire en une seule et courte rafale.

    S'est frayé un chemin au cœur de la zone de combat malgré les explosions de grenades, en direction d'une seconde mitrailleuse distante de 25 mètres.
    Alors que les deux servants qui la manœuvrent balaient la zone et tirent deux rafales dans sa direction, il poursuit avec bravoure sous le feu des balles et atteignant le sommet de l'emplacement, neutralise l'engin.
    Indiquant à ses hommes d'occuper les trous laissés par les tirs d'obus, il parcourt 35 m de plus afin de tuer un tireur ennemi. Il conduit son groupe à la destruction de 8 points forts ennemis.
    Son audace a tellement impressionné le reste de la compagnie que les hommes quittent leurs positions pour charger en criant et en hurlant, submergeant le barrage routier ennemi et s'infiltrent en ville , détruisant au passage deux canons anti - chars, tuant 37 allemands et en capturant 26 autres.
    Il a mené ses hommes dans une attaque qui a submergé l'ennemi, détruit un barrage routier, pris une ville, saisi le pont sur la rivière Maravenne et capturé le commandement du secteur. »
    (le secteur couvrait la zone de Val Rose – Saint Honoré et la Pabourette)

    Avec sa section, il attendra l’arrivée des blindés US et le 18 Août au matin il traversera la ville libérée.

    Le sergent Stanley Bender est décédé le 22 Juin 1994 à l'âge de 85 ans.
    Il repose dans le cimetière de High Lawn (ville de Fayette) dans l'Ouest de l'Etat de Virginie au Etats -Unis (emplacement « section A – lot 360). Un pont et un musée portant son nom lui sont dédiés.

    La plus haute distinction des Etats Unis d'Amérique « The Medal of Honor » lui est décernée en 1984 pour le 40° anniversaire du débarquement en Provence.
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